Haneen Reads

Just some book reviews

May 2020 Books

Published June 10, 2020

Published under / / / / / / / /

Stack of books I read in May 2020

Although I’ve been self-isolating since late March, I haven’t been reading as much as I thought I would. It’s probably due to the sheer anxiety and emotional rollercoaster we’ve all been feeling since all this started.

But, for me at least, my main goal each year is to read at least a book each week. And in May I have exceeded that goal. I don’t think that putting too much pressure on the amount is helpful right now. Quality and variety are what I look for in my reading, and thankfully that has been achieved in May. I’ve read a total of 6 books in May, however, I’ll only discuss 5 in this post.

Side note: some of the books I read are in Arabic, so I will write my thoughts about them in Arabic, however, I will link to their GoodReads pages in case there is a translated edition that you might be interested in.

1. يا مريم لـ سنان أنطون – 2012

تدور أحداث هذه الرواية في يوم واحد حول عائلة عراقية مسيحية، تتمثل في يوسف، رجل مسن ووحيد يرفض أن يترك البيت الذي بناه رغم الظروف المخيفة حوله، متشبثا بذكريات الماضي السعيد. ومها، شابة عانت من العنف الطائفي الذي أدى بها إلى السكن مع زوجها في بيت يوسف، في انتظار موعد الهجرة إلى الغرب.

أسلوب الرواية جميل ولغتها سلسة وأحداثها مثيرة. يتناول سنان أنطون العديد من الأفكار التي كانت وما زالت في غاية الأهمية في وطننا العربي والاسلامي اليوم. ومن أهمها الطائفية الدينية والعرقية، وحقوق الأقليات، والهجرة، ومعنى الأمومة.

أحداث الرواية مثيرة تلعب على أوتار العاطفة الإنسانية للقارئ، وتجعلنا نعيش الأحزان والحب والآلام وكافة المشاعر التي يعيشها يوسف ومها. هناك العديد من الكتب والروايات عن الأزمة العراقية، لكن في يا مريم، نرى الأحداث ذاتها بعيون عراقية مسيحية، ونمر بتجربتهم من خلالها.

أنصح بقراءة يا مريم، لا أستطيع أن أقول بأنني اسمتعت بها بسبب الأحداث الحزينة التي تدور فيها، ولكني أعجبت بها وبأفكارها.

2. Glass Town: The Imaginary World of the Brontës by Isabel Greenberg – 2020

Glass Town is a graphic novel based on the early writings of the Brontës and their juvenilia. Trying to escape the pain from the loss of their two eldest siblings, the rest of Brontë children; Charlotte, Emily, Anne and Branwell take to their imagination and start writing elaborate and fantastical stories around their fictional world Glass Town.

Armed with the Brontës biographies and early juvenilia, Greenberg retells their story with her own fictional twists and wonderful illustrations that bring it all to life. It was an absolutely wonderful and heartwarming experience reading Glass Town, however, I don’t really recommend it if you don’t know anything about the Brontës, or if you haven’t read some of their works. I believe this is intended for Brontë fans out there, and to those I say, you won’t be disappointed.

3. For Whom the Bell Tolls by Ernest Hemingway – 1940

Ah Ernest, I’ve given you another chance and I must say, I remain baffled by your popularity. I have previously read The Old Man and the Sea and I didn’t love it as much as I thought I would, hearing nothing but praise about Hemingway. But this novel was just OK. The novel follows Robert Jordan, a young American in the International Brigades attached to an antifascist guerilla unit during the Spanish civil war. Robert is given the task of blowing up a strategic bridge to counteract Franco’s forces. It is a novel about war, courage, love and defeat.

The novel started just fine, the premise was interesting, the events are somewhat intriguing, but the characters leave much to be desired. Where does one start with the characters in this novel? I guess I should start (and end) with Maria, Robert’s “love” interest. They supposedly fell head-over-heels in love in a matter of days! There’s no other way to say it, Maria is just so badly written. Here’s a character who’s been sexually assaulted by multiple men at a young age, who somehow falls in love with a foreign man she knows nothing about in a few days time. Robert says he’s in love with her, but every time he thinks of her, he vividly recalls her breasts! He promises Maria that when this war is over, they will marry and live happily ever after, and she begins to ask him so many questions about how she could be the perfect wife/sex slave for him. It’s just bad.

Of course, there are some redeeming qualities to this novel. Hemingway’s language and writing style is wonderful, the plot is interesting and the ideas discussed are intriguing. Ideas about war, brutality, blind loyalty, disappointments and the death of ideals are all ideas worth exploring in this novel.

I can’t say I recommend reading this novel, I’m sure you can find better works surrounding the Spanish civil war. However, if, like myself, you’re a student of classics and modern classics, then perhaps reading Hemingway and this novel is worth it.

4. The Sonnets by William Shakespeare – 1609

What is there to say about Shakespeare’s sonnets? Well, I must admit that half, if not most, of the sonnets went through my head. I don’t pretend to be an expert on Shakespeare, but I have loved and enjoyed quite a few of his tragedy and comedy plays.

The Sonnets is a full collection of Shakespeare’s poetry mostly from the 1580s through 1610. Around 150 poems that discuss love, friendship, time, beauty, death, and much more. The language is absolutely beautiful, the meaning can sometimes be elusive unless you’re an expert in the matter. However, the ones that stood out for me include the following

5. حياة في الإدارة لـ غازي عبد الرحمن القصيبي – 1985

حياة في الإدارة هي سيرة ذاتية تقتصر على الجانب الإداري من حياة غازي عبد الرحمن القصيبي، الشاعر والأديب والسفير الدبلوماسي والوزير السعودي الراحل. يبدأ غازي القصيبي في سيرته الإدارية بالحديث عن طفولته ومراحل التعليم الأولية، وينهيها عند قرار تعيينه سفيرًا للمملكة العربية السعودية لدى بريطانيا عام 1992م. يتناول الكتاب تجارب القصيبي الإدارية في مناصبه المختلفة، والمواقف التاريخية والسياسية التي مر بها، والعقبات التي واجهته في حياته الإدارية.

يستخدم الكاتب أسلوب تربوي وتعليمي مميز، ولغته أدبية سلسة تجعل القارئ لا يحس بالوقت أثناء القراءة. كما استخدم القصيبي نمطا روائيا متصلا دون أن يقسم الكتاب لأي أجزاء. ربما يعجب بعض القراء بهذا النمط، لكني شخصيا أفضل التقسيم حتى يسهل علي الرجوع لجزء أو لآخر لاحقا.

العديد من قراء حياة في الإدارة يتحدثون عن الدروس الإدارية المفيدة لطلبة هذا المجال، ولا شك أنها مفيدة في المجالات غير الإدارية كذلك، لكن الكتاب أعجبني لأسباب أخرى منها المواقف التاريخية والسياسية التي يتناولها الكاتب في زمن نشأة البيروقراطية السعودية، والمواقف الطريفة العديدة التي حكى عنها بعفوية، وذكريات مساهماته في بناء عدة خدمات حكومية للشعب السعودي قبل وبعد الطفرة.

أنصح بقراءة حياة في الإدارة، حيث أنه يتناول عدة مواضيع ومواقف وآراء لا تقتصر على الإدارة فحسب، والتي قد تفيد قراء باهتمامات أخرى.

Leave a Comment